Jonathan Lebed: manipulador bursátil a los 15 años

¿Te imaginas ser perseguido por una agencia federal a los 15 años? Si quiere saber cómo sería, intente hablar con Jonathan Lebed. A los trece años, Jonathan Lebed empezó a comerciar con acciones de un céntimo desde el ordenador de su habitación en los suburbios de Nueva Jersey. Demostró tener mucho talento y ganó más de un millón de dólares en dos años. En 2001, se desató el infierno y Lebed se convirtió en el primer menor procesado por la Comisión del Mercado de Valores (SEC). Se le acusó de manipulación de valores y, si se le declaraba culpable, se le podría obligar a devolver todo el dinero que había ganado en dos años de operar con valores de bajo coste.

Jonathan Lebed

El problema para el Sr. Lebed es que el método que utilizó para ganar dinero con penny stocks -aumentar artificialmente la demanda de las acciones que poseía publicando artículos en Internet sobre ellas- es una forma de manipulación bursátil ilegal. El origen de los problemas del Sr. Lebed radica en el grado de influencia que intentó ejercer en el mercado. No contento con recomendar sus acciones a otros traders en línea, creó varias cuentas y publicó miles de mensajes a lo largo de dos años. Su estrategia dio resultado, ya que él solo influyó en el precio de varias de sus acciones durante este periodo, lo que le hizo ganar millones de dólares.

Lebed consiguió crear tanto revuelo en torno a sus valores que en algunas ocasiones aumentó el volumen diario de negociación de un valor determinado de unos 60.000 a más de un millón. Lebed llegó a ganar 74.000 dólares en un solo día utilizando estos métodos, pero su ganancia mínima en un periodo de cinco meses fue de 12.000 dólares en un solo día. Al final, Lebed y la SEC llegaron a un acuerdo extrajudicial y Lebed se vio obligado a devolver parte de lo que había ganado con sus fechorías. Cabe señalar que Lebed pudo librarse sin admitir ningún delito y quedándose con la mayor parte de sus ingresos ilegales.

De hecho, Lebed había ganado nada menos que 800.000 dólares en sólo seis meses de operaciones, y la SEC sólo había encontrado once casos en los que Lebed había promocionado ilegalmente sus acciones; de hecho, lo había hecho innumerables veces. Suponiendo que sólo ganara los 800.000 dólares por los que le demandó la SEC, Jonathan Lebed pudo quedarse con medio millón de dólares tras devolver 285.000 dólares a la SEC. En resumen, Jonathan Lebed salió como un bandido y perdió muy poco en el proceso.

Merece la pena tomarse un tiempo para considerar si lo que hizo Lebed debería ser contrario a la ley, o al menos si debería haber sido castigado por aprovecharse, siendo un niño, de la capacidad de la naciente Internet para generar un bombo artificial. Lebed empezó a hacer trading a finales de los 90, en una época en la que internet aún estaba en estado salvaje. Hay una razón por la que existen leyes que prohíben el comportamiento de Lebed -si todos los operadores se comportaran así, habría un caos absoluto en el mercado-, pero parece excesivo procesar a un menor por tales acciones.

Una persona que desde luego no pensaba que Jonathan hubiera hecho nada malo era su padre, Greg Lebed, que exclamó a los medios de comunicación: "¡Estoy orgulloso de mi hijo! Más tarde, en una entrevista televisiva sobre su hijo, dijo que Jonathan no vendía drogas ni robaba a la gente, así que podría haber sido peor. Su madre tampoco parecía disgustada por su hijo, y dijo que le molestaba que la SEC nunca se pusiera en contacto con él ni con ninguno de sus familiares antes de enviar una citación a su domicilio.

En la actualidad, Lebed mantiene un perfil bajo y no se sabe nada de él desde hace varios años. Es imposible decir, sin preguntarle, si sus transgresiones juveniles -y los cientos de miles de euros que le hicieron ganar- merecieron la pena. Tal vez tratando de sacar provecho de la publicidad que rodeó sus fechorías, se presentó sin éxito a las elecciones municipales de Cedar Grove en 2003. Desde 2010, sigue residiendo en Nueva Jersey, su estado natal, donde dirige Lebed Biz LLC, un sitio web dedicado a las acciones que cotizan en bolsa.

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